2018年1月18日 更新

ココ・シャネルとNo.5と愛の時代

世界的に有名なブランドである「ココ・シャネル」。イニシャルであるC.C.を交互に組み合わせたロゴは、ステイタスシンボルであり、女性たちが競って身につけていた時代もありました。今回のテーマは、シャネルとNo.5とその時代(人生)を追っていこうと思います。

悪魔はシャネルに微笑んだか?

シャネルは、虎視眈々と香水事業を自らの手にいれる機会を狙っていました。この当時、ヨーロッパは暗雲がたちこめ、飢えた狼“ナチスドイツ”の時代になろうとしていました。第2次世界大戦が開始され、パリがドイツによって占領された時、ヴェルテメール兄弟はアメリカに避難したのですが、シャネルはパリに滞在し続けました。シャネルはやってきたナチスドイツの将校に近づき愛人関係を結んだのちに、ドイツ軍の占領政策に協力するかわりにシャネルの香水事業を取り返してくれるように懇願したのでした。(ヴェルテメール兄弟はユダヤ系でした)
しかし、シャネルのこの思惑はうまくいきませんでした。ヴェルテメール兄弟は、ユダヤ人の財産が没収されるかもしれないと危惧して、すでにシャネルの権利を第3者のフランス人に委譲していたのです。
このため、ドイツ軍も権利を取り上げるわけにもいかず、結局、シャネルはドイツの占領期間中、ドイツ人将校の情婦として裏ではスパイ活動のようなことをしていたと言われています。悪魔は結局シャネルには微笑まなかったのです。

終戦後の魔女狩り裁判をNo.5で切り抜ける

ドイツの敗戦後、フランス、特にパリではドイツ軍への協力者は徹底的なリンチを受けました。特に女性への当たりは厳しく、ドイツ人将校の愛人であると疑われたら、殴られ頭髪を丸刈りにされ、顔に鉤十字のペインティングをされるなど、人間として尊厳を奪う野蛮な行為が横行していました。警察も見て見ぬ振りです。シャネルもドイツ軍への協力度合いでいったら特級レベルです。しかし、そんなシャネルのピンチを助けたのはやはりNo.5でした。パリのシャネル本店でNo.5を米兵へ無償配布を行うと発表したところ、長蛇の列ができました。シャネルのNo.5のアメリカでの人気は絶大で、恋人や母親へのプレゼントとして若い米兵からの支持をとりつけたのです。パリ解放後、最も権力を握っていたのは米軍です。彼女は、リンチを受けるピンチをNo.5の無償配布で切り抜けたのでした。

新No.5を作って旧No.5を貶める

istockphoto (8045)

終戦後、シャネルはまたしても恐ろしいことを考えつきます。本格的にNO.5を自らの手に取り戻すために、現在売り出されているNo.5を偽物だとレッテルを貼るキャンペーンを開始したのです。
1946年、シャネルは大々的に新聞広告を出し、現在売られているNo.5はシャネルが最初に決めた配合とは変わっており、品質が著しく劣化している。そのため、新しく本物のNo.5を売り出す決意をしたと発表したのでした。
この作戦は、確かにヴェルテメール兄弟を苦しめました。シャネルから旧No.5の製造を中止するように訴えが出たこともあり、争いの舞台を法廷へと移ったのでした。

法廷では圧倒的に不利だったはずが……

もともと契約は正当なもので、シャネルの言い分は無茶を通り越して、無謀なものでしたが、ヴェルテメール兄弟にとって頭の痛い問題は、シャネルの名誉を傷つけると、「CHANEL No.5」の評判も地に落ちる可能性があるということでした。戦時中のことなど、とても表沙汰にできないようなこともヴェルテメール兄弟は掴んでいたといいますが、裁判では、示談を選ぶことが両者にとって最も損害の少ない方法でした。
示談により、1924年に結ばれた契約は見直されることになり、1947年に新たに契約を結ぶことになりました。これまでの利益分から相当額、および将来におけるシャネルNo.5の全世界売り上げの2%をシャネルに支払うことになりました。この契約によりシャネルは世界でも有数の裕福な女性となりました。

シャネルNo.5はシャネルを救ったか?

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シャネルは戦時中の行為により、スイスに亡命をし、その後1957年まで沈黙を貫き通します。その後、ファッション界へと復帰を果たしますが、ヨーロッパではナチスドイツの汚名は早々に晴れるわけもなく、その後の評価の中心はアメリカにうつることになりました。
アイコンとしてのシャネルNo.5はことあるごとにシャネル自身を救いましたが、同時に多くのものを失わせシャネル自身を稀有な運命へと誘っていきました。
シャネルは一人の女性が経験するには、あまりにも多くのことを経験して1971年に亡くなりました。享年87歳。次回のコレクションの準備中に亡くなったそうです。

ルウ・ハイアン

文筆家・歴史家として各メディアに寄稿。投資家としての側面も持ち、投資界隈の話題には事欠かない。また経済のトピックを誰にでもわかるように話す技術には定評がある。映画や書籍、または海外ゴシップにも精通している。日本語の他に、中国語・英語も堪能。
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