2020年1月6日 更新

新元号「令和」の意味や由来、元号の役割とは~平成から令和へ

2019年4月1日に新元号が「令和」となることが発表されました。そして5月1日、「平成」に終わりを告げ、いよいよ令和の時代がスタートしました。元号は、普段の生活でもよく使用する身近な存在。今回は新元号「令和」の意味について考えていきます。

近年の元号と出典元の違い

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「令和」は、これまでになかった国書からの引用という点が大きくクローズアップされました。というのも、これまでの元号は中国古典から引用され、元号が制定されてきているのがポイントです。

たとえば「平成」は史記の五帝本紀・書経からの出典であり、「昭和」は書経からの出典です。「大正」は易経で、「明治」も同じく易経です。近年の元号でもさまざまな古典をもとに制定されていますが、「令和」のように国書からの引用ではなかったのです。

日本の元号は世界で唯一

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日本ではなじみのある元号ですが、現在では日本が世界で唯一元号を使用している国です。そもそも元号とは、古代中国における皇帝の支配力の象徴ともいえるものでした。日本でも昭和まで元号制定は天皇が行っており、天皇の権威をあらわしていたともいえます。

しかし一方で、天災・戦乱などの転機に改元する場合には、権威だけではなく「よりよい時代になるよう」との期待・願いが込められて制定されてきたケースもありました。
元号法が制定されたことで、元号は天皇ではなく内閣総理大臣が決めるものとされています。元号は「天皇の権威」を象徴とするイメージが薄れつつあるかもしれません。

新元号は日本の将来を明るく期待させる存在に

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新元号になったことで、多くの人がこれからの時代がより明るく期待を持てることを願っていることでしょう。合同世論調査によれば、新元号の令和について、いいと思っている人が87%という結果が出ています。

参考:産経新聞|【産経FNN合同世論調査】令和「良い」87%、内閣支持率5.2ポイント上昇https://www.sankei.com/politics/news/190408/plt1904080040-n1.html
また万葉集からの引用だったことで、日本の古典から引用されたことがよかったと答えた人は75.8%とのことでした。そして、78.3%もの人が「平成よりも令和の時代のほうがよい時代になることを期待している」と回答しています。

元号は漢字を使ってあらわされており、さまざまな意味を持ちます。今回の「令和」が多くの人にとって明るい未来の象徴となることを願ってやみません。


湊音

元総務・人事キャリアを持つフリーライター。これまでの経験を活かし、「仕事」「働き方」などのテーマを中心に執筆活動中。女性がのびのびと多様な働き方を実現できるべく、常に新しい情報をキャッチしています。
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