2018年3月25日 更新

オーロラは出るのか? わからないけど、とにかく出かけました

多くの人が「一度は見てみたい」と思っているであろう、オーロラ。しかしその壮大な自然現象は、北極や南極にほど近い、限られたエリアでしか見ることができません。そんなオーロラをこの目で見てみたいと訪れた極寒のカナダで待ち受けていたものは……。

すべてが凍るイエローナイフでは、湖だって凍ります。総面積28,568 平方kmを誇る世界で10番目に大きな湖「グレートスレーブ湖」も、冬の間は立派な“陸地”に。当然のように道路ができ、車も走り、簡易式の家まで建っています。ここが湖の上だなんて、実際に立っていても信じられない光景です。

オーロラビレッジで、ひたすら出現を待つ

さて、肝心のオーロラに話を戻しましょう。イエローナイフ到着当日の夜、完全装備で出かけた「オーロラビレッジ」。イエローナイフの街から車で約30分ほどのところにある、オーロラを鑑賞するための施設です。
この施設、昼間もいろいろなアクティビティが楽しめるようになっており、
犬ぞりに乗って雪原を疾走したり、
焚き火でマシュマロやウィンナーを焼いて食べたりできます。
そして、夜になるといよいよオーロラ鑑賞に向けての待機が始まります。ティピー呼ばれる、かつてカナダの先住民が移動式住居として利用していたテントで、オーロラの出現を待ちます。
ティーピーの中にあるのは、こんなシンプルな暖炉ひとつですが、これが結構暖かい!ホットチョコレートを飲みながら、暖炉の周りに集まって「出るかなぁ、出てほしいなぁ」と呪文のように言い合いながら、ひたすら出現を待ちます。
1日目の夜は、旅の疲れも癒えないままに深夜3時50分までねばりましたが、結局この日、オーロラは出現しませんでした。

オーロラ鑑賞リベンジ2日目!

そして2日目。ホテルのオーロラ天気予報(ところ変われば、予報の内容も変わるものですね)では、オーロラのアクティビティレベルが10分の6となっています。これが高いのか低いのかはわからないのですが、「Green , magenta purple/pink」と色が書いてあるところを見ると、なんだか出現しそうな予感!!
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