2019年1月10日 更新

【英語の短い名言】人生・努力・恋愛に疲れた時に心に刺さる名言

人生の中で目標達成のための努力や恋愛など、疲れ切って自分を見失うことはありませんか。そんな時こそ、英語の短い名言がおすすめです。英語が母語でないからこそ、ストレートに心に刺さります。人生を支える英語の短い名言を格言にしている成功者も珍しくありません。

米国の第35代大統領で、1963年にダラスで凶弾に倒れたJohn Fitzgerald Kennedy (ジョン・フィッツジェラルド・ケネディ)による短い名言です。これまでの私の周囲を見ても、役員クラスや上級管理職まで昇進している人のほとんどが、いかなる状況下でもメンタルがブレることなく、余裕を感じさせるような雰囲気を常に纏っている共通点がありました。
Take due action, before lengthy discussion.
(長々議論などする前に、まずは適切な手を打て。)
これはある総合商社の役員から、配下への訓示に含まれていた英語での短い名言です。私がかつて働いていたその旧財閥系商社は、とても保守的な社風でした。何かアクションを起こす前には、利害関係者との時間をかけた議論や根回しをすることが暗黙の了解事項だったのです。危機の可能性がある際は、コンセンサスの形成よりも拙速を旨として先に行動ありきだ、という戒めですね。今でも私の座右の銘の1つになっています。

人生を充実させたい人に贈る英語の短い名言は?

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英語の"Enjoy"という語を日本人は「楽しむ」と解する方が多いですが、これはこの語の持つ本質の一部に過ぎません。英語本来のニュアンスでは、「充実したよい時間を過ごす」という感じの語です。まさに"Enjoy your life."なのですね。
Control your own destiny or someone else will.
(自分の運命は自分でコントロールすること。さもないと、他人にコントロールされる羽目になる。)
この英語の短い名言を発したのは、John Francis Jack Welch Jr.(ジョン・フランシス・ジャック・ウェルチ・ジュニア)です。1935年生まれの米国の実業家であり、20年間にわたりジェネラル・エレクトリック社(GE)のCEO(最高経営責任者)を務めました。人生で与えられている時間は有限であり、自分自身のものです。皆さんは自分の人生をコントロールできていますか、少なくともコントロールしようと意識して努力していますか。
Life isn’t about finding yourself. Life is about creating yourself.
(人生の目的は自分探しではない。人生の目的とは自身を創り上げることである。)
19世紀半ばに産まれ、1950年に没したアイルランドの文学者であり劇作家、政治家でもあるGeorge Bernard Shaw(ジョージ・バーナード・ショー)による短い名言です。英語の前置詞"about"には、本来「目的」のニュアンスがあります。自分探しの旅は永遠にゴールがありません。先の見えないモラトリアムです。それよりも、自分がありたい自分になるように努力する方が、遙かに生産的な人生を歩めるのです。

Kenneth S

総合商社のIT戦略担当からIT系ベンチャー企業の経営補佐などを経て、現在は海外在住の個人投資業。時折、物書きもしている。
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