2018年10月2日 更新

まるで美術館のようなメルボルンの「ビクトリア州立図書館」

死ぬまでに一度は行きたいシリーズ まるで美術館のようなメルボルンの「ビクトリア州立図書館」

2018.9.29

まるでギリシャの神殿のような外観

メルボルンのビクトリア州立図書館は、1854年に建設された、オーストラリア最古の図書館。ギリシャ神殿を思わせる外観からは、図書館とは思えない重厚なオーラがむんむんと伝わってきます。
図書館の前には、広々とした芝生やベンチがあり、みんなが自由に時間を過ごしています。そして、こんな巨大なチェス盤も!これ、日本ではあまり見かけませんが、アメリカやヨーロッパなどでは公園でときどき目にします。この日は、お父さんが息子に真剣にチェスの戦略を教えていましたよ。
州立の図書館ということで、利用料は無料。観光客も自由に入って利用することができます。19世紀に建設されたといっても、施設は最新!インターネット端末がずらりと並んで自由に使える部屋や、絵画ずらりと飾られたギャラリー、おしゃれなカフェなどもあります。もちろん、全館無料Wi-Fiが使えます。

「READIMG ROOM」はアートを見ているようなデザイン空間

そして、この図書館の真骨頂ともいえるのが、この「READIMG ROOM」。
机が美しい放射線状に並んでおり、オレンジ色に明るく照らされた机と、緑色のランプがなんともいえない美しさを作り上げています。
上を見上げると、6階まで吹き抜けで芸術作品のような彫刻が施されたドームになっていて、ため息が出る美しさです。円形の「READIMG ROOM」を取り囲む上の階の壁は、ずらりと並んだ古書の数々と、バルコニー。バルコニーに上って、放射線状にキレイに並んだ机で、人々が勉強をしている姿を眺めるのも、また感慨ひとしおです。
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