2018年10月8日 更新

ニュージーランド南島ドライブ旅、絵画のような絶景がそこにあった

冠雪を抱く高い山とそのふもとに広がる息を呑むようなコバルトブルーの湖。道路脇にはカラフルな高原植物が咲き乱れ、その後ろに広がる緑の草原。旅行会社のパンフレットなどでよく見かけるそんなニュージーランドの南島の風景を自分の目で確かめたくて旅に出ました。

©Tourism New Zealand

出発はクライストチャーチ

©Tourism New Zealand

ニュージーランドは南半球で一番南極寄りにある島国。北島と南島の2つの島でできています。今回ご紹介するのは本州の2/3位の大きさの南島。友人からニュージーランドは車で廻るのがベストと聞いていたので、予約しておいたレンタカーを空港で拾いドライブの旅に出発です。外国だから運転が心配?でも心配には及びません。ニュージーランドは日本と同じで車は道路の左側を走り、道路はよく整備されていて走りやすく、一般の運転マナーも良いので快適なドライブが楽しめます。ニュージーランドの南島の旅行は晩春から初秋(日本の晩秋から初春)にかけてがベストでしょう。それ以外だと雪が降り、旅するのが難しくなります。今回ご紹介する旅は国際空港のあるクライストチャーチから始まります。

■公式サイト: https://www.christchurchnz.com/australia/
■レンタカー予約サイト: https://www.rentalcars.com/ja/
 小型車で1日当たり約8000円(フルカバー)ただし時期により変動。

ニュージーランドの秘境オタゴ半島

翌日は早朝に出発します。目的地はクライストチャーチから南に4時間ほど行ったところにあるドゥニーデン。ここはオタゴ半島の玄関口です。オタゴ半島は、日本から出るツアーにはほとんど入っていない場所ですが、この秘境を見ないのはもったいないです。半島の中央にあるのがラーナック城と庭園。1870年代に大富豪のラーナック氏が築いたお城です。
ここに車を止め、建物の中を見たり、庭園を散策したりします。見逃せないのが庭園内にある見晴らし台から見える風景。まるで絵にかいたようなオタゴ湾の絶景が目の前に広がります。ラーナック氏が豪邸の敷地にここを選んだ理由がうなずけます。

■公式サイト: https://www.larnachcastle.co.nz/

ギネスブックにも載っている世界一急勾配の坂道

ドゥニーデンでもう一つ見逃せないのが住宅地に作られた坂の中で世界一急こう配な坂としてギネスブックにのっているボールドウィン通り。全長350m、勾配35%。夏にはこの坂を駆け上がり、降りてくるレースが開かれますが、面白半分で挑戦する人もいて事故も発生しているそうです。特に、この坂の運転にはスキルが必要なようで、「観光客はこの坂を運転しないでください」という看板が立っていました。

■参考サイト: http://www.dunedin.nz.com/baldwin-street.aspx

氷河が作ったミルフォードサウンド

©Tourism New Zealand

次の目的地はミルフォードサウンド。ミルフォードサウンドは氷河が造り出した海峡です。ここではクルーズを楽しみましょう。お天気が良ければフィヨルド地形の岩山がくっきりとみえ、雨が降ればこの岩山からいくつもの滝が流れ出し、どちらの天気でも絶景が楽しめます。

■公式サイト: https://www.milford-sound.co.nz/
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