2019年11月24日 更新

アメリカで大人気の「代替肉」はアノ味だった!注目される理由とは

アメリカの「ビヨンド・ミート社」、「インポッシブル・フーズ社」というベンチャー企業2社が開発した植物由来の限りなく肉に近い代替肉が人気を集めています。いったいどんな味なのでしょう。健康面や注目される理由など、筆者の試食体験も合わせて紹介します。

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2019.11.24

「ビヨンド・ミート」、「インポッシブル・フーズ」が注目されるワケ

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今年に入って、「plant-based (植物由来)」、「alternative meat (代替肉)」、「meatless meat」などという言葉をウェブサイトのヘッドラインでよく見かけるようになりました。
その火つけ役となっているのは、約10年くらい前に起業したアメリカのベンチャー企業、ビヨンド・ミート社とインポッシブル・フード社です。

両社がそれぞれ開発した豆や穀物などを使った植物由来の代替肉は従来のべジミートとは違い、味、食感が限りなく肉に近く、調理中も肉を焼いているような感覚になると言われています。
代替肉は数年前から出回っているのですが、最近、その需要は急増しています。理由としては、ミレニアル世代を中心とした動物や自然環境保護への意識の高まりや、中高年層の成人病予防への知識が深まったことで、ベジタリアン(菜食主義者)やヴィ―ガン(絶対菜食主義者)になる人や肉食を減らす人が欧米で増え、代替肉への関心が高まったからだと言われています。
今年は特に、バーガーキングなどのファーストフードでも新商品として売り出され、誰もが、身近なところで宣伝を見かけるようになり、その人気に拍車をかけています。
また、ビル・ゲイツなどの著名人からの出資を受ている、ビヨンド・ミート社は今年5月に新規株式公開し、投資家たちからも注目を集め、代替肉の経済効果が期待されているのです。

「ビヨンド・バーガー」は懐かしい味がした!

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アメリカに住む筆者も早速、「ビヨンド・バーガー 」とバーガーキングで「インポッシブル・ワッパー」を購入し、試食してみました。
生肉のまま売られている、ビヨンド・ミート社のビヨンド・バーガーはピンク色でさわった感触も肉を連想させます。
調理している時も、本物のハンバーグを焼いているような、肉汁みたいなものが出るため、肉好きの人が視覚からも受け入れられるように工夫されています。
あくまでも個人的な感想ですが、日本で販売されている「マルシンハンバーグ」に似た懐かしい味がしました。
インポッシブル・フーズ社の「インポッシブル・ワッパー」はバーガーキングで調理されているものなので、味は店によって多少異なるのでしょうが、肉の味と言うよりも「ファーストフードのバーガー」の味がしました。
ということは、良くできているということなのか、それとも、そもそもファーストフードで使用する肉のレベルでは代替肉と大差がなく、食感とチーズやドレッシングの味でごまかされてるということなのかもしれません。
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K. ブリーン K. ブリーン
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