2019年5月13日 更新

本当の幸せとは?哲学と名言には人生を生き抜くヒントが

本当の幸せとは何か? 何のための人生か? 哲学には人生を生き抜くヒントが隠されています。仕事や生活に日々葛藤していると、ふとした拍子に虚無感に襲われることもありますね。何もかも投げ出したくなることだってあります。名言も交えながら、今を生きるためのヒントを紹介します。

gettyimages (37262)

2019.5.3

「幸せとは快楽だ!」ベンサム哲学による定義とは?

gettyimages (37265)

幸せとは何か? 18〜19世紀を生きた英国の哲学者Jeremy Bentham(ジェレミー・ベンサム)によれば、幸せとは、ある人間にとっての快楽であり、同時に社会の幸福を増大させることはあっても、減少させることはないもの、とされます。この条件に当て嵌まる快楽こそが、人間にとっての幸せなのだ、という哲学です。快楽こそが幸福を生み出し、不幸を防ぐものでもある、ともする考え方ですね。従って、他人の不幸を喜んで快楽に浸る、などというのは幸せとは言えないことになります。
これが「最大多数の最大幸福」という考え方(ベンサムの功利主義)であり、欧米圏で広く支持される「幸せとは?」を理解するための哲学なのです。この「最大多数の最大幸福」を実現するために、道徳や法律・ルールなどが存在すべきである、というのが欧米圏では一般的な価値観です。ここから、悪法であれば進んで改められるべきである、という共通の価値観も生まれます。
そして、人間の身体の基本構造は誰でも同じですから、身体にもたらされる快感としての快楽である前提では、それを量として測り、お互いの快楽(幸福)の大きさを比較検討可能である、という考え方がベンサム哲学では導き出されることになります。身体的快楽の総量が大きい方が、幸福の最大化がなされるベターな選択である、と結論付けられることになる訳ですね。ちなみに、「チームの勝利に貢献できて嬉しい!」などのような精神的快楽も、ベンサム哲学によれば、究極的には身体的快楽をベースとする派生的な快楽である、と解釈されます。

「幸せとは量より質だ!」ミル哲学による定義とは?

gettyimages (37273)

一方、19世紀の英国の哲学者であり、経済思想家でもあったJohn Stuart Mill(ジョン・スチュアート・ミル)は、「最大多数の最大幸福」という考え方(ベンサムの功利主義)を受け容れつつも、人間の幸せとは量的比較よりも、質的比較こそされるべきもの、と喝破しました。身体的快楽や物質的快楽以上に、人間は「満足感」や「喜び」「感動」などの精神的快楽を幸せとして追求できる、とするのがミル哲学です。例えて言うなら、モノそれ自体よりも、その「入手方法」や「入手プロセス」こそが快楽には大切、ということになるのですね。
子供が日々お手伝いをして、貰ったお小遣いをコツコツ貯めてプレゼントしてくれたペンだったら、仮に500円の安価なものであったとしても、エアラインやカーディーラーから贈られるブランド物のペンよりも大切に感じ、目にする度に幸福感に満たされるのではないでしょうか。幸福とは低次元のものと、高次元のものとが混在し、動物でも持てるような低次元の身体的快楽ではなく、人間として持つ高次元の精神的快楽を重視すべき、とミル哲学は説きます(低次元の快楽に幸福を感じる人間も、ミル哲学では否定していません)。
ここから、快楽には質的な差異がある、と説かれることになる訳ですね。精神的快楽は身体的快楽や物質的快楽よりも、永続性・安定性・コスト面などから優れていて、質においてより優れた高い価値の快楽である、とミル哲学では捉えます。例えば、育てた部下の献身的な働き振りが心の琴線に触れた、といった精神的快楽においては、時間を経ても感動を呼び起こした事実が失われることはありません。自らの脳内にある記憶を辿るだけで、いつでも好きなだけ精神的快楽に浸ることが可能だからです。

名言に見る、「幸せとは?」を考える哲学

gettyimages (37276)

最後になりますが、「幸せとは?」を考える縁(よすが)になる、哲学の匂いがする名言2本を紹介しましょう。
22 件

関連する記事 こんな記事も人気です♪

幸せじゃないお金持ちも?それでもお金がなくて幸せはあり得ない理由

幸せじゃないお金持ちも?それでもお金がなくて幸せはあり得ない理由

お金持ちは皆が皆、幸せな人ばかりでしょうか。幸せじゃないお金持ちは存在しないのでしょうか。このような素朴な疑問を持つ方も少なくないはずです。お金持ちは、基本お金持ち同士で付き合いますから、外には余計にその実態(精神面も含む)は見え難いのですね。
幸せとは? 世界中の名言が恋愛・仕事への向き合い方に効く

幸せとは? 世界中の名言が恋愛・仕事への向き合い方に効く

幸せとは何か、偉人や著名人の名言こそ多いですが、混沌とした現在では十人十色かも知れません。幸せを日々求めているのに、自分にとっての幸せとはどんなものなのか、掴み切れていない人も多いはずです。英語・日本語など言語は問わず、幸せとは何かを解き明かす名言を見てみましょう。
DINKS夫婦の絶対NGワード 妻が怒る理由が分からない人必見!

DINKS夫婦の絶対NGワード 妻が怒る理由が分からない人必見!

共働きで意識的に子どもを持たない夫婦のことをDouble Income No Kidsの頭文字などを取ってDINKS(ディンクス)といいます。悪気はないのにあなたのその一言が相手を怒らせているかもしれません。DINKS歴10年の筆者が、働く妻の立場で解説いたします。
DINKSが夫婦仲良く暮らすために夫がすべきこと

DINKSが夫婦仲良く暮らすために夫がすべきこと

共働きで意識的に子どもを持たない夫婦のことをDouble Income No Kidsの頭文字などを取ってDINKS(ディンクス)といいます。ふたりきりで長い年月を幸せに生きていくために、夫が心がけていることがあるそうなので、妻の立場で聞いてみました。
プライベートを充実させる時間管理のコツ 時間泥棒を捕まえろ!

プライベートを充実させる時間管理のコツ 時間泥棒を捕まえろ!

仕事は順調なのに達成感がない、休日なのに何もかもがおっくう。その原因はプライベートの充実をないがしろにしているからではないでしょうか?プライベートの幸福度を上げるタイムマネジメントスキルを身につけましょう。

この記事のキーワード

この記事のキュレーター

STAGE編集部 STAGE編集部