2018年6月12日 更新

お嬢様ことばでは「すみません」は使わない——その「すみません」はどんな意味?

遠い世界のように感じる「お嬢さまことば」。しかし私達が学ぶべき点も多々あります。たとえば何かと便利な「すみません」は、意味が文脈に大きく依存し相手に対する配慮を欠いているため、お嬢さまには禁句なのだとか。お嬢さまことばを通して普段の言語感覚を見つめ直してみませんか。

曖昧な言葉で判断を委ねられるよりも、お礼ならはっきり「ありがとう」と言われたほうが嬉しいもの。「すみません」という言葉で自分が何を伝えようとしているのか、改めて考えてみるのも良いかもしれません。

うっかり使ってしまう「耳障りなことば」

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『お嬢さまことば速習講座 改訂版』の巻末では、私達が普段何気なく使ってしまう言葉も「耳障りなことば」として挙げられ、言い換え方が紹介されています。
次のリストは、カジュアルな関係や話し言葉で多く用いられる表現。これをビジネスや大人同士の会話で多用すると、子供っぽく感じられたり、配慮に欠けた物言いに思われたりすることもある言葉です。
●面倒くさいので
 ✓ 「時間がとれませんので」「手がかけられませんので」
●だめ
 ✓ 「よろしくない」
●悪い
 ✓ 「よろしくない」「お勧めしない」
●ぐちゃぐちゃ
 ✓ 「すっきりとしていない」
一般人にとっては使いにくい言い換えですが、夏〜秋に便利そうな言葉では、次の言葉があります。
●くさい
 ✓ 「芳しく(かぐわしく)はない」
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また、変化の激しい時代にあって「あの人は〜を持っていない」といったこともよく言われますが、これらも言い換えが可能。
●Aさんは〜を持っていない
 ✓ 「お使いにならない」「お持ちにならないご主義なの」
●Aさんは〜ができない
 ✓ 「なさらない」「むしろ、○○の方がお得意なの」
●Aさんは〜を知らない
 ✓ 「関心をお持ちでない」
「あの人はまだ持っていないんだよ」と、なんだかその人が遅れているような評価を含みがちなこれらの言い回し。しかしお嬢さまことばに言い換えてみると、それらがいかに自分中心の物言いであるかがわかります。
お嬢さまではない私達も、彼女たちの言葉を通して日常の言語感覚を見つめ直す良い機会となりそうです。
【参考】
加藤ゑみ子『お嬢さまことば速習講座 改訂版』、ティスカヴァー・トゥエンティワン、2017年
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